10 de jan de 2018

Retrospectiva: as principais conquistas da Udacity em 2017

Christopher Watkins

Uma grande transformação pode acontecer em um ano. Nem sempre estamos conscientes disso enquanto seguimos nossa rotina — mas, quando paramos para refletir, essa percepção torna-se clara. Ao fazer esse balanço sobre a Udacity ao longo do último ano, temos uma oportunidade especial de relembrar tudo o que aprendemos, experimentamos e alcançamos juntos.

O ano de 2017 foi extraordinário para a comunidade global da Udacity: crescemos em um ritmo notável. Nossa família de funcionários já figura na casa de várias centenas, temos revisores de projetos especialistas da Udacity em mais de 60 países diferentes e, aproximadamente, um milhão e meio de novos alunos — situados em praticamente todos os países no planeta — entraram em nossas salas de aula nesse ano. Contabilizamos mais de 100 empresas diferentes como parceiras e colaboradoras. Agora oferecemos mais de 20 programas Nanodegree diferentes, sendo mais da metade deles lançados em 2017. Os alunos da Udacity enviaram mais de 300 mil projetos no ano anterior.

E, ainda assim, sentimos que estamos apenas começando!

Em todos os lugares do mundo há aprendizes apaixonados, dedicados, que trabalham muito duro por toda a vida, ávidos para progredir em sua vida e carreira. Todos eles merece acesso integral a oportunidades de aprendizagem de primeira linha — e nosso objetivo é alcançar cada um de vocês. É para isso que nos esforçamos, e esse é o desafio que desejamos todos os dias.

Hoje, gostaríamos de parar e relembrar 2017.

Janeiro

Menos de duas semanas decorridas do ano novo, lançamos um dos mais ambiciosos programas de todos os tempos: o Nanodegree Fundamentos de Deep Learning. Não existiu precedente para isso — ninguém até então havia disponibilizado nada igual e nós não imaginávamos que tipo de resposta receberíamos. Ainda estamos surpresos e maravilhados ao olhar para os números e verificar que quase 6 mil alunos inscreveram-se para a aula inaugural!

Fevereiro

Nós também apresentamos um dos eventos mais alucinantes de todo o ano: um desafio para que nossos alunos dos Nanodegrees de Carros Autônomos realmente pilotassem um carro autônomo em uma pista de corrida de verdade! Oliver Cameron divulgou o desafio em uma postagem intitulada: Corrida de carros autônomos da Udacity!

Março

Em 8 de março, sediamos nosso evento anual Intersect em uma escala muito maior do que qualquer coisa que jamais havíamos tentado antes. Centenas de pessoas compareceram, e outras 30 mil conectaram-se por meio da transmissão ao vivo do evento.

Dentre os palestrantes convidados presentes, estavam Astro Teller (X), Ashwin Ram (Amazon Alexa), Steven Abrams (IBM Watson), Yoki Matsuoka (Nest), Rana El Kaliouby (Affectiva) e, claro, Sebastian Thrun, fundador da Udacity.

Também anunciamos um grupo incrível de novos parceiros de contratação no evento, incluindo: X (Fábrica Moonshot da Alphabet), MegaBots, Fiat Chrysler, iRobot, Lockheed Martin, 1mg, CI&T, Delphi, IBM Brasil, Innovation Works, Kuka, Paytm, Rakuten, Renovo, Ross Intelligence, SAP, Telefonica Vivo Brasil, Velodyne, Zalando, ZEISS e Zomato.

Possivelmente, o maior anúncio do dia foi o lançamento de dois novos programas Nanodegree: o curso de Marketing Digital e e o curso de Robótica! Ambos os cursos teriam um ano notável pela frente, com o Marketing Digital sendo particularmente expressivo por seu impacto internacional. O Brasil, inclusive, despontou mundialmente como o primeiro colocado em total de alunos inscritos no programa!

Leia tudo sobre o Intersect 2017 aqui. (E você pode conseguir ingressos antecipados para o Intersect 2018 aqui!)

Abril

Apresentamos várias novidades empolgantes em abril, começando com a inédita experiência em sala de aula!

Também colocamos nossa série Udacity Talks em movimento, ao passo que Sebastian Thrun visitou pessoalmente o lendário caçador de mitos Jamie Hyneman — conhecido pela série MythBusters — em sua empresa, a M5 Industries!

Foi um grande mês para o setor de parcerias também: O Facebook anunciou nossa nova iniciativa, plataforma móvel para desenvolvimento da educação, em sua conferência anual F8, e nós anunciamos um novo curso, Firebase Analytics, em parceria com o Google!

Fechamos abril com grandes notícias vindas da Índia sobre o lançamento da Udacity Propel, nossa primeira feira de carreiras no país, a qual estreamos em parceria com empresas como Paytm, MapMyIndia, Innerchef, 1mg, Rivigo, Qualtech, GoFro, Indiarush, Simform, Witty Feed, Healers at Home, Kayako e Trade Logic.

Ishan Gupta, diretor geral da Índia, falou sobre o lançamento histórico: “Atualmente, existe uma enorme lacuna entre as expectativas de contratação dos recrutadores e as habilidades possuídas pelos graduados em tecnologia. Em um cenário como esse, onde existe uma demanda crescente por candidatos qualificados, estamos animados para lançar a Udacity Propel e contribuir com os líderes do setor como nossos parceiros de contratação. A Propel tem como objetivo fornecer aos alunos uma oportunidade de encaminhar rapidamente suas carreiras por meio de entrevistas com empresas de ponta no âmbito indiano. Estamos confiantes de que, durante esta parceria estratégica de longo prazo, seremos capazes de oferecer os melhores talentos em todas as dinâmicas funções tecnológicas para o setor”.

Maio

Pensando naquelas que querem aprender a programar em Python para dar início a uma carreira em data science e machine learning, lançamos o programa Nanodegree Fundamentos de Data Science I. O curso é ideal para quem deseja manipular, processar e limpar dados, permitindo análises mais complexas e precisas — e é um dos favoritos entre os brasileiros!

Nós também investimos bastante esforço e dedicação ao longo do mês para colocar a Udacity Connect, nossa oferta combinada de aprendizagem, na estrada — para Nevada, nos Estados Unidos!

“Nevada beneficia-se de um significativo sucesso em seu desenvolvimento econômico e as melhores empresas do mundo estão vindo para cá. Parcerias com líderes inovadores são decisivas para promover crescimento de emprego consistente, sustentável e diversificado, e estamos empolgados em nos unirmos à Udacity, empregadores locais e EDAWN em um programa que criará sólidas conexões entre nosso segmento tecnológico em rápida expansão e os talentos locais”, comentou Brian Sandoval, Governador de Nevada.

Em maio, a Udacity foi reconhecida como uma das 50 empresas mais disruptivas de 2017 pela CNBC!

Junho

Ficamos orgulhosos e animados ao recebermos outro agradável gesto de reconhecimento em junho de 2017: a Udacity entrou para a lista das 50 empresas mais inteligentes do relatório de tecnologia de 2017 do MIT.

Estávamos muito animados para lançar outro novo programa para nossos alunos, o Nanodegree React! Em nossa publicação no Medium, compartilhamos as oito razões para aprender React com a Udacity.

E, falando em Medium, tivemos a honra de publicar a postagem que se tornou a mais lida de 2017, escrita por Brad Crispin: Como aprendi a programar aos 30 anos.

“Refletindo sobre meu caminho para me tornar um engenheiro de software, cometi muitos erros e tive alguns acertos. No total, fiquei desempregado por mais de um ano. Aprendi humildade, perseverança e foco. Sou afortunado por trabalhar com colegas incríveis, para uma empresa cuja missão eu valorizo, desempenhando um trabalho que eu amo. Meu conselho: atire-se, procure ter mentoria e não olhe para trás”, conta Brad.

Julho

Continuamos focados em encontrar novas e melhores maneiras de entregar conteúdo valioso a nossos alunos — e isso nos levou a um território desconhecido no início de julho, quando anunciamos nosso novo podcast: The Drawing Board. O lançamento foi muito empolgante e, antes de o sol se pôr naquele dia, nós nos encontrávamos na quarta posição da categoria Podcast de tecnologia no iTunes, logo atrás do The Wall Street Journal!

Essa foi uma grande dose de divertimento, mas o que nós mais gostamos em julho foi de compartilhar as histórias de sucesso de nossos alunos. Como a de Jake Gornall, intitulada De gerente de loja de música a desenvolvedor front-end.

Confira um trecho dessa artigo: “Jake Gornall trabalhava como um gerente de loja de música quando seu filho foi diagnosticado com a Síndrome da Microdeleção 22q11.2, uma disfunção genética. De repente, o futuro de sua família era incerto: o que os dias e anos a seguir reservavam, e como ele estaria preparado? Acima de tudo, ele sabia que tinha que se certificar de que sua família estaria amparada. Mas, ele não estava confiante de que sua carreira atual poderia fornecer esse sustento. O que ele poderia fazer?”.

Agosto

As histórias de sucesso maravilhosas dos alunos continuaram chegando em agosto! São elas:

Uma das histórias de sucesso de alunos mais singulares que nós tivemos o prazer de publicar veio de Zackarey Thoutt, que nos escreveu um post sobre sua experiência bastante notável. Apenas para você ter uma ideia, confira a manchete da revista Motherboard da Vice, que escreveu sobre Zack em agosto: Uma rede neural escreveu o próximo livro de ‘Game of Thrones’, porque George R.R. Martin não o fez. Leia sua versão deste conto incrível aqui.

Nós também celebramos um lançamento-chave em agosto: o desafio de recrutamento com a nossa parceira Bosch.

Kirsten Bailey, responsável pelas parcerias de contratação da Udacity, assim descreveu em sua postagem: “Para ajudar a Bosch a cumprir as expectativas de sua equipe de direção autônoma em crescimento, a Udacity tem o prazer de anunciar um desafio de planejamento patrocinado pela Bosch, que dará aos alunos matriculados em nosso programa Nanodegree Engenheiro de Carro Autônomo a oportunidade de mostrar suas habilidades e participar de uma entrevista para o cargo de engenheiro de planejamento com a equipe de direção autônoma da Bosch”.

Setembro

O segundo evento Udacity Propel aconteceu em Bangalore em setembro de 2017 e, considerando as duas feiras de carreiras Propel, nossos parceiros de contratação na Índia conduziram mais de 800 entrevistas de emprego e mais de 40 graduados da Udacity receberam ofertas de emprego nesses dois eventos!

Nossa equipe da China reforçou a lista de grandes notícias em setembro com um novo desafio fantástico para alunos em todo o mundo: o lançamento do AI Challenger, uma competição mundial de IA de US$ 300.000,00 para alunos.

A COO da Udacity, Clarissa Shen, apresentou o desafio com essas palavras: “A inteligência artificial é febre na China. Desde potências tecnológicas de ponta até grandes corporações constituídas, todos estão criando novos laboratórios de IA, contratando novos talentos e anunciando novas plataformas. 'AI First' é a ordem do dia na China, e o entusiasmo acerca dessa tecnologia transformadora é incrível. A Udacity está radiante ao desempenhar um papel-chave, por meio de parcerias importantes com empresas como Tencent, Didi Chuxing e Alibaba”.

Em meio a todas essas notícias maravilhosas de nossas equipes internacionais, lançamos uma história de sucesso de um aluno tendo análise de dados como temática: Como um ex-professor virou um pai que cuida da casa e, matriculado na Udacity, tornou-se um analista de dados.

Setembro foi um dos meses mais memoráveis do ano: além de tudo acima, nós também lançamos mais dois programas Nanodegree!

Ambos os programas dão ênfase ao futuro do transporte inteligente. Sebastian Thrun apresentou nosso novo programa Nanodegree Introdução a Carros Autônomos em uma postagem intitulada Carros Autônomos para Todos!, na qual ele escreveu o seguinte: "Nosso novo programa Nanodegree Introdução a Carros Autônomos permite que qualquer pessoa (que seja minimamente envolvida com programação) sinta o gosto do que é construir um carro autônomo. Agora que os carros autônomos estão começando a dominar o mundo, todos deveriam fazer parte desta revolução. Estou muito confiante de que os alunos da Udacity serão os catalisadores dessa área e, ao oferecer este novo programa Nanodegree introdutório, eu realmente quero que você faça parte disso!".

A segunda de nossas duas novas ofertas pode facilmente ser classificada como o programa mais ambicioso que já oferecemos: o programa Nanodegree Voo Autônomo! Nicholas Roy, professor Bisplinghoff no Departamento de Aeronáutica e Astronáutica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e membro do Laboratório de Ciência da Computação e Inteligência Artificial do MIT, é um instrutor do programa, e o introduziu ao mundo nesta publicação: Construindo o futuro dos transportes inteligentes.

Encerramos esse setembro extraordinário com um evento de parceiros de contratação logo ali na sede da Udacity, em Mountain View, sobre o qual você pode ler aqui. Foi um evento fantástico, com a presença de uma tremenda lista de parceiros de contratação: Amazon, BMW, Bosch, Continental, Didi Chuxing, IBM Watson, Google, JD.com, Lyft, Mercedes-Benz, NVIDIA, Uber ATG, Volkswagen e Voyage.

Outubro

Você pensaria que as coisas se acalmariam um pouco depois de um mês como o anterior, mas não foi o caso! Lançamos um novo programa, o Nanodegree Especialista ARKit — que veio diretamente ao encontro da notícia da Apple de que o ARKit estava chegando a 400 milhões de dispositivos iOS.

Publicamos outra história de sucesso de aluno maravilhosa: Como aluna da Udacity, Megha Maheshwari transformou sua antiga paixão pela engenharia em uma carreira de desenvolvimento de veículos autônomos.

E, finalmente, boas notícias de nossa equipe do Oriente Médio e Norte da África (MENA)! Em 21 de outubro de 2017, anunciamos uma parceria com o governo de Dubai para lançar o programa Um Milhão de Programadores Árabes, uma iniciativa liderada pela Fundação Futuro de Dubai, sob o patrocínio de Sua Alteza Sheikh Mohammed bin Rashid al Maktoum.

Novembro

Também anunciamos outro novo programa em novembro, o novo Nanodegree Google AdWords! Essa foi uma grande notícia para nossos alunos de marketing digital, uma vez que as habilidades em Google AdWords são praticamente indispensáveis se você quer realmente ser um profissional de elite na área.

Os alunos de Robótica também tiveram grandes notícias em novembro, pois trouxemos a NVIDIA como nova parceira para a grade curricular e apresentamos a grade curricular do 2º período.

Para fechar o mês, o LinkedIn nos nomeou uma das melhores empresas de 2017!

Dezembro

O mês arrancou para um grande começo ao celebrarmos os primeiríssimos graduados de nosso precursor programa Nanodegree Engenheiro de Carro Autônomo em uma cerimônia de graduação especial.

Também inauguramos oficialmente na região do Oriente Médio e Norte da África, como anunciado pela COO da Udacity, Clarissa Shen, na Conferência RiseUp, no Cairo: "Levar a Udacity para uma nova região do mundo é uma experiência diferente e emocionante ao mesmo tempo. Nossa missão é democratizar a educação para oferecer acesso a oportunidades de aprendizagem de nível internacional a cada aprendiz no mundo, de modo que seja possível a construção de uma vida gratificante. Estamos muito orgulhosos de anunciar formalmente o lançamento de nossas operações no Oriente Médio e Norte da África!".

Nós também lançamos o programa Nanodegree Startup Founder para brasileiros que desejam tirar a sua ideia do papel em 12 semanas.

Ao confiar seu aprendizado à Udacity, você nos deu o maior presente imaginável — a oportunidade de fazermos parte de sua vida. Em nome de todos da Udacity, obrigado! Um brinde a esse 2017 maravilhoso, e um 2018 ainda mais incrível!

Este texto foi originalmente publicado no blog da Udacity americana, em 20 de dezembro de 2017.




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Christopher Watkins